"Mientras organizaba un evento benéfico para Nepal, revisé miles de fotos diferentes tomadas después del terremoto. De repente, por casualidad, me llamó la atención una imagen. Omar Havana, con una sola foto, logró captar la esencia de esa cultura, herida por el terremoto, que se levanta de las ruinas como Buda con su inefable sonrisa. Las fotografías de Omar entrarán en la historia de Nepal y su amor perdurable será un enorme apoyo para el pueblo nepalí".

Bernardo Bertolucci. Director Italiano de la película El Pequeño Buda, rodada en Bhaktapur, Nepal

"El propio Omar habló abiertamente de su amor por este lugar, por su gente y por su capacidad de recuperación. Describió cómo no encontró más que sonrisas durante los terribles días que siguieron a la primera sacudida, de personas cuyos hogares y familias habían sido diezmados, que se habían quedado sin nada más que unas tiendas de campaña improvisadas como hogares. Los que todavía tenían casas y electricidad abrían sus puertas a los extraños y a los periodistas para que cargaran los ordenadores portátiles y usaran Internet".

Hugh Pinney, vicepresidente de Noticias para Europa, Oriente Medio y África de Getty Images. Entrevista en la BBC.

El 25 de abril de 2015 un terremoto de magnitud 7,8 sacudió Nepal. Casi 9.000 personas murieron, más de 22.000 sufrieron heridas y más de medio millón de casas quedaron destruidas. Durante meses las réplicas sacudieron el país. La gente ocupó las calles y los espacios abiertos dominados por el miedo. El caos dominaba la vida cotidiana.

Una noche, después de correr todo el día fotografiando, mientras las réplicas nos golpeaban repetidamente, finalmente me dormí, abrazando mis cámaras.  Alguien me tocó. Inmediatamente pensé que querían robarme las cámaras, pero me giré para encontrar a una anciana, una mujer que lo había perdido todo, cubriéndome con su colcha. Me dijo: "Tenemos que cuidarte. Estás contando al mundo la situación de nuestro país".  En ese momento, comencé "Endurance".

Al principio, el mundo se interesó y los medios de comunicación publicaron un mar de fotos que mostraban la destrucción, pero en pocas semanas otras historias ocuparon los titulares. Nepal desapareció poco a poco de las noticias mientras el pueblo nepalí seguía luchando, como lo hizo desde el primer día, para ayudarse mutuamente y levantarse juntos.  "Endurance" cuenta su historia.

La historia detrás de "Endurance"


Fui testigo directo del terremoto. Salí a las calles de Katmandú minutos después del primer temblor, bajando a toda prisa seis pisos por las escaleras junto a mi mujer y mis vecinos. Mientras bajábamos, las paredes empezaron a quebrarse a nuestro alrededor. Estaba lleno de miedo y no tenía ni idea de lo que estaba pasando, pero, cuando salimos a la calle, estaba seguro de que estábamos entre los afortunados.

En las calles, las lágrimas de la gente me contaban la historia. Habíamos sido golpeados por la devastación de la madre tierra. Intentamos llamar a nuestras familias y amigos para decirles que estábamos vivos, pero minutos después de hablar con ellos, las comunicaciones se cortaron en Nepal. Justo cuando mucha gente intentaba contactar con sus seres queridos, el país quedó aislado del mundo exterior.

Durante días todos dormimos en las calles, compartiendo el miedo pero también el amor y el cuidado por los demás. Como extranjero que vive en Nepal, sentí que debía dar todo lo que tenía dentro para contar al mundo lo que había pasado. Mi amor por el país, especialmente por la gente, me hizo ir más allá de mis fuerzas y me ayudó a superar el miedo.

La difícil situación del pueblo nepalí me inspiró, no sólo a ser mejor fotógrafo, sino a preguntarme qué podía hacer para ser mejor persona. Me pregunté: "¿Cómo pueden seguir sonriendo después de todo lo que ha pasado?". Quería entender qué lo hacía posible, comprender qué había detrás de su resiliencia y poder capturarlo en mi fotografía.

Durante varios meses viajé por Nepal, un país que amo, descubriendo historias como la de Pawan, cuya madre le abrazó cuando empezó el terremoto. Ella murió, pero ese abrazo le salvó la vida cuando las paredes de su casa cayeron sobre ellos.


De Bhaktapur a Gorkha, de Katmandú a Sindhupalchowk, en todos los lugares a los que fui, la lucha de los que encontré me impresionó. La gente me pedía que entrara en sus casas, que compartiera un té, mientras que posaban para las fotos. "Endurance" se convirtió poco a poco en una realidad.


Endurance, el Libro


Un colega me dijo una vez: "Si la historia no se cuenta, no existe". Quiero que se recuerde la historia de la respuesta del pueblo nepalí al terremoto. "Endurance" es un humilde homenaje y un legado para aquellos que están trabajando duro para ver a su país levantarse de nuevo.

"Endurance" se publica en una edición limitada de 800 ejemplares producida por FotoEvidence. El libro incluye 72 fotografías en blanco y negro tomadas por todo Nepal, inmediatamente después del terremoto y en los meses posteriores. Está impreso en una edición de tapa dura, de 20 x 30 cm.

El director de cine Bernardo Bertolucci, que utilizó imágenes de "Endurance" para una campaña de recaudación de fondos en Roma para ayudar a Nepal, escribe el prólogo. Otros colaboradores son el fotógrafo sudafricano Gareth Bright, el corresponsal nepalí de AFP Paavan Mathema y Amir Thapa, responsable del programa de International Medical Corps en Nepal.

Conocido en todo el mundo por su extraordinario paisaje del Himalaya, Nepal debería ser reconocido realmente por su extraordinaria gente. "Endurance" cuenta la historia de su resiliencia, la historia de las sonrisas en sus rostros sobre las calles llenas de escombros y las ruinas de sus hogares.


"Este libro no sólo sirve como documento histórico del terremoto de Nepal, sino también como testimonio del coraje, el trabajo duro y la fuerza del pueblo de Nepal: para reagruparse ante el desastre sin autocompasión y seguir adelante con la vida".

Gareth Bright, fotoperiodista sudafricano independiente




Endurance de Omar Havana. ISBN 978-0-9963912-3-8

Copyright 2016 Omar Havana - FotoEvidence. Todos los derechos reservados.

Fotografías: Omar Havana - Omar Havana/ Getty Images

Texto: Bernardo Bertolucci, Paavan Mathema, Amir Thana, Gareth Bright y Omar Havana

Editor de fotos: Régina Monfort / Editor de texto: David Stuart, Juliette Rousselot / Diseño: Bonnie Briant

Postproducción fotográfica: Eduardo Matas / Addretouch Photo Lab

Impreso en Estambul en Ofset Yapimevi


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Omar Havana Fotoperiodista

Omar Havana, fotoperiodista español independiente. Fotografía de noticias, comercial y humanitaria. Con base en París, Francia.
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